La Revolución Cultural de la Invención de la Escritura

Sumerian tablets

Un hito en la historia de la humanidad es la creación de caracteres que llevan en sí un significado y simbolizan algo. Conocido este hito como la invención de la escritura. Fue un proceso largo y penoso que se completó con el paso de los años. La sedentarización del hombre hizo necesaria la utilización de algún sistema para que quedasen grabadas permanentemente situaciones diarias que debían preservarse (contabilidad de alimentos, clasificado de plantas, intercambio de bienes, registro de eventos celestiales, tratados tribales, peticiones a los dioses, etc.) lo que motivó a inventarse la escritura. Esta surgió por primera vez en Súmer hacia la mitad del cuarto milenio (demostrándo la creatividad e inventiva de ese pueblo; los Sumerios), siendo ésta la lengua escrita más antigua y extendiéndose rápidamente por toda la región de Mesopotamia (Hititas, Persas, Babilónicos, Akkadios, Elamitas, Uritas, etc.) alcanzando una longevidad notable, llegando a usarse incluso hasta el siglo I d.C. Esta recibe el nombre de cuneiforme (traducción del latín, cuña), debido a que se grababan con la punta de una caña sobre tablillas de barro, siendo un conjunto de signos que en un principio resultan muy rudimentarios ya que sólo se transcriben ideogramas, para más adelante pasar a unos signos mucho más complejos, formados por rectas escalonadas, que transmitirán fonogramas. Los signos cuneiformes oscilaron de entre 2000 de la época más antigua a 600 en la más moderna, llegándose en muchos casos a la igualdad signo-palabra, debido en gran parte al carácter monosilábico de la lengua, la cual estaba formada por seis vocales y quince consonantes. Con el tiempo se recurrió a la polifonía y a la polisemia, en virtud de las cuales una palabra podía ser leída e interpretada de diferentes maneras o incluso diferentes palabras-conceptos, ser grabados en un mismo signo. La lengua sumeria contó con dialectos y está englobada dentro de las llamadas lenguas asiáticas.

cuneiforme 2600

Los sumerios utilizaron el sistema sexagesimal de base 60 (sesenta). Sesenta constituía la primera gran unidad y sesenta veces sesenta (8600) fue el número más alto por ellos concebido y conocido. De ahí el nombre sar (círculo , totalidad). Los 360 grados del círculo están relacionados con la cifra anterior, estando el sistema sexagesimal de los sumerios, presente en todo momento de la vida diaria del hombre.

El dominio de la lectura y escritura se perfeccionó en escuelas conocidas con el nombre de “Casas de las tablillas”, surgiendo éstas hacia el 3000 a.c. Hubo dos tipos de centros de enseñanza; las escuelas en sí mismas, enfocadas a una enseñanza elemental y técnica y las “Casas de sabiduría” que proporcionaron una etapa superior y especializada, estando ubicadas en templos, palacios, archivos o bibliotecas. De la enseñanza sólo pudieron disfrutar los hijos de las familias ricas, siendo estas últimas escuelas de gran exigencia, ya que estaba contemplado el uso del castigo físico en caso de indisciplina.

En un principio, la escritura se utilizó para la administración y el comercio. Hacia el 2700 a C. ya se escribía en lenguaje sumerio cuneiforme una rica literatura con temática variada. También estuvieron a la orden del día los temas religiosos.

La escritura de las tablillas se realizó en un primer momento de arriba a abajo, para más adelante pasar a ser de izquierda a derecha, cuando una fila se terminaba se seguía por la de abajo y cuando una tablilla se terminaba, se le daba la vuelta de derecha a izquierda y se seguía escribiendo por la parte de atrás pero esta vez desde abajo.

cuneiformeSello cilíndrico que registra la recolección de semilla de cebada por 23 individuos

Ur, periodo III. Hacia el 2028 a. C.

Dentro de la lengua cuneiforme, en el contexto histórico en el que nos encontramos, existen dos tipos; la sumeria propiamente dicha y la akkadia, que fue de uso frecuente con la subida de Sargón al trono, 2334 a.C. aunque con el declive de esta dinastía, 2200 a.C. el sumerio volvió a ser la lengua utilizada en la administración, alcanzando su máximo apogeo en tiempos del renacimiento sumerio o III dinastía de Ur.

Como texto sumerio por excelencia (lamentablemente no se ha conservado el original, sino traducciones akkadias), encontramos la narración sumeria de Ziusudra (cuya traducción sería, el que encontró larga vida), que pertenece a la primera mitad del segundo milenio antes de Cristo. Este texto se conserva parcialmente y fue encontrado en Nippur, habla del nacimiento del mundo, de la creación de las ciudades, de la gran inundación o diluvio y nos cuenta como los dioses, decepcionados o cansados de la humanidad, provocan una gran tormenta que dura siete días, no sin antes haber avisado a Ziusudra de Shuruppak, al cual alertan para que construya un gran barco donde salvarse, despues de los siete días y con la salida del sol “Utu”, Ziusudra postrándose, sacrificará un buey y una oveja en su nombre, para después postrarse de nuevo ante el dios del sol “An” y del dios de los dioses “Enlil” los cuales le otorgarán vida eterna, para llevarle a Dilmun (el lugar de donde nace el sol).

Otro texto sumerio de gran interés es la Epopeya de Gilgamesh, conocido también como el Poema de Gilgamesh, que pasa a narrarnos las aventuras de Gilgamesh y su amigo Enkidu en busca de la inmortalidad, es considerada como la narración escrita más antigua de la historia. Una de las tablillas anticipa el episodio de la Biblia sobre el diluvio. Las doce tablas indican un orden astrológico de la obra. Las aventuras para matar al gigante Khumbaba, el descenso a los infiernos y la relación entre dioses y semidioses, otorgándole todo ello un claro pasaje prehelenístico. La obra termina con una visión pesimista, empero tan real como la vida misma. Gilgamesh termina aceptando su condición humana mortal.

cuneiform gilgameshTablilla akkádica con el relato del diluvio del Poema de Gilgamesh hacia 1700 a. C.

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